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Por que um executivo de mídia deixou sua carreira para ajudar burrinhos “caluniados” e salvá-los do massacre

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Ron King foi um executivo de mídia de Nova York por 20 anos com um estilo de vida que deixava isso bem claro. Ele era bem-sucedido e amava sua carreira, embora estivesse cada vez mais ciente do ritmo frenético de seus dias e noites.

Ele se perguntava: “Será que eu realmente quero estar na corrida frenética de ratos pelo resto da minha vida?”.

Certo dia, enquanto rolava a tela sem pensar em seu telefone, ele deu de cara com um vídeo do TikTok, entre todas as coisas, mostrando um rebanho de jumentos resgatados que tinham sido destinados ao abate. E muito rapidamente, ele percebeu: Ratos, não. Burros, sim.

“Nunca pensei em burros em toda a minha vida”, disse King, 52, ex-vice-presidente sênior da Time, que dirigia algumas das maiores revistas do país, incluindo InStyle e Southern Living, e tinha assento na primeira fila nos desfiles de moda de primeira linha em qualquer parte do mundo.

Durante a maior parte de sua carreira, ele teve a fixação de subir na hierarquia em sua profissão altamente competitiva. Em 2017, a Time foi comprada por Meredith e King deixou a empresa, tornando-se diretor interino de receita de outro grupo de mídia.

Mas depois de assistir ao vídeo, ele ficou intrigado com a alta taxa de abate de burros. Ele se aprofundou no assunto e descobriu que os burros são um dos animais mais difamados, maltratados e incompreendidos do planeta. Na verdade, a inteligência deles é medida em um estudo de 2019 no Journal of Veterinary Behavior intitulado “Dumb or smart asses?” (Resposta: inteligente.)

“Evidências científicas para inteligência em burros podem expor seu histórico status cognitivo depreciativo imerecido”, o relatório começa sobre a espécie – o macho é chamado de macaco e a fêmea é um gênio.

King leu um artigo no Guardian explicando que a população global de burros estava sendo “dizimada”. Ele citou um relatório do Donkey Sanctuary, uma instituição de caridade com sede no Reino Unido, que previu que metade da população global de burros poderia ser exterminada em cinco anos devido à crescente demanda por suas peles.

King ficou profundamente perturbado.

“Os burros foram completamente expulsos da sociedade”, disse King, que nunca se casou e adotou uma criança em 2006. “É hora de darmos a eles algum respeito”.

E assim, em outubro de 2020, ficou decidido: “Tudo fez sentido. Por que não ajudar os burros?”. Em sua pesquisa, King também descobriu que algumas pessoas os mantêm como animais de estimação, incluindo Arnold Schwarzenegger, Reese Witherspoon e a atriz francesa e ativista pelos direitos dos animais Brigitte Bardot.

Geralmente, porém, os animais não são tratados com cuidado e carinho. Os burros estão sendo abatidos para a venda de sua pele, que é usada na medicina tradicional chinesa para tratar anemia, insônia e problemas reprodutivos.

O popular produto à base de gelatina é chamado ejiao e, de acordo com o relatório, quase 5 milhões de peles de burro por ano são necessárias para atender à crescente demanda. A população de burros da China – que atualmente é de 2,68 milhões – diminuiu em impressionantes 76% nas últimas três décadas.

Após uma exploração posterior, King descobriu que a população de burros nos Estados Unidos também estava sofrendo. Em março, a população de burros dos EUA era de 14.454, embora o número de animais que são mortos anualmente não seja conhecido.

“As evidências apontam para o fato de que os burros da América estão acabando em matadouros no México, com as peles retiradas e enviadas para a China”, explicou Sian Edwards, gerente de campanha do Donkey Sanctuary.

Além disso, ela acrescentou, além dos desafios de crueldade e bem-estar relacionados ao comércio de burros, “temos alguns problemas de subsistência realmente graves que nos preocupam”.

Algumas economias, por exemplo, dependem de burros para funcionar, incluindo em Gana, onde os agricultores contam com os animais para transportar mercadorias de aldeia em aldeia. A crescente demanda por peles de animais na China, porém, está gerando uma onda de roubos de burros em certas regiões remotas da África, o que pode ter repercussões econômicas desastrosas para os países que dependem deles.

King ficou impressionado com o terrível destino da população mundial de burros. Ele sempre teve uma queda pelos animais, disse ele, mas, dado que viajava com frequência a trabalho, “nunca vivi uma vida condizente com os animais”.

Em meio à pandemia e à vontade de sacudir sua vida profissional, ele decidiu que era hora de mudar isso.

King apresentou a ideia de abrir um santuário de burros para um amigo próximo, Phil Selway, que possui uma propriedade de 75 acres em Hopland, Califórnia, que King inicialmente o ajudou a vender. Seria o lugar perfeito, King explicou a Selway, para criar um refúgio para burros.

Selway, um negociante de pop art e filantropo, estava a bordo. Quando comprou a propriedade quatro anos atrás, ele esperava convertê-la em um espaço seguro para animais resgatados, mas ele não descobriu a logística.

A proposta de King “parecia tão perfeita”, disse Selway, que concordou em financiar o lançamento da iniciativa. “Tem sido melhor do que eu jamais poderia ter imaginado”.

Eles abriram o Centro de Adoção e Santuário do Oscar’s Place – em homenagem a um dos gatos amados de Selway – em janeiro de 2020, e junto com as contribuições de Selway, a organização depende de patrocínios corporativos, subsídios, doações e voluntários para operar.

A organização sem fins lucrativos cuida de burros abandonados que, de outra forma, seriam abatidos. Ele encontra os animais em um leilão de gado em Bowie, Texas – que é onde um dos maiores leilões é realizado e geralmente é a parada final para a maioria dos burros, devido à sua proximidade com a fronteira EUA-México. Oscar’s Place, então, reabilita os animais com o objetivo de, em última instância, encontrar um lar amoroso e eterno para eles.

Os burros normalmente chegam ao rancho em estado muito bruto, “porque ninguém tem cuidado deles”, explicou King. “Eles são tão maltratados. Nós os tratamos de volta à saúde”.

Oscar’s Place resgata os animais ao lado de outra organização sem fins lucrativos, All Seated in a Barn, um resgate de equinos que salva animais prestes a serem enviados para o abate através da fronteira.

A organização resgata diretamente os animais em vários leilões de gado e, em seguida, os coloca sob cuidados veterinários, até que estejam bem o suficiente para serem transportados para o Oscar’s Place para continuar a reabilitação.

All Seated in a Barn também tenta educar o público sobre os perigos enfrentados pela população de burros. King tinha visto alguns dos vídeos comoventes nas redes sociais da organização e decidiu entrar em contato.

Tahlia Fischer, fundadora e diretora da organização sem fins lucrativos, disse ser “muito grata a Ron e sua equipe” por compartilhar a mesma missão e permitir que resgatassem mais burros.

“Podemos fazer mais trabalhando juntos”, disse ela.

Fischer enviou os três primeiros burros resgatados para Oscar’s Place em dezembro de 2020 – Ganso, Picles e Shadow – e em minutos, “Eu me apaixonei perdidamente”, disse King, que agora mora em tempo integral no rancho no Condado de Mendocino.

Desde a sua inauguração, há quase um ano, o Oscar’s Place cuidou de 77 jumentos, com a chegada de mais 50 previstos para 11 de janeiro. Vinte e três jumentos foram adotados por pessoas cuidadosamente examinadas que vivem em fazendas, disse King, acrescentando que os jumentos “Na verdade, são animais de estimação muito bons”, pois têm inteligência emocional para “formar laços muito fortes”.

Embora os burros sejam conhecidos por serem teimosos, eles também são criaturas muito atenciosas, com um intelecto aguçado e uma devoção inabalável aos cuidadores humanos – e uns aos outros. Os burros costumam pesar entre 400 e 500 libras e comem principalmente palha, feno e grama – com moderação. Embora os burros gostem de ter um espaço interno para se abrigar, eles ficam mais felizes ao ar livre com espaço para vagar.

Apesar de ser dedicado a jumentos, sem dúvida, ele se desvia de sua profissão anterior, “Eu nunca trabalhei tão duro”, disse King. “Eu subestimei o quão difícil seria”.

Ainda assim, “agora estou totalmente comprometido com isso”, continuou ele. Passar todos os dias perto de burros, disse King, é a melhor parte de seu trabalho: “Os animais me trazem alegria”.

“É incrível como eles são perceptivos e intuitivos”, repetiu Selway, que também adora ficar com os burros. “Eles são realmente extraordinários. Para finalmente ser capaz de oferecer a eles uma vida boa, realizada e feliz – não existe nada melhor”.

 Foto: Attila Toth-Bathori/StarrLive

Por Sydney Page / Tradução de Alice Wehrle Gomide

Fonte: The Washington Post

Nota do Olhar Animal: A inteligência não é um critério de consideração moral, apesar de alguns humanos egocêntricos acharem que é. A senciência é que o parâmetro. A capacidade de um ser ter experiências (positivas ou negativas) é que é a referência para que ele tenha seus interesses considerados.

 

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